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I love crazy February! By Bill Wilson




My feelings come from the famous Mexican weather dicho,"Febrero loco y marzo otro poco.". Similar to “In like a lion, out like a lamb." At times here in San Miguel de Allende is lovely and next day almost freezing. The second month of the year is full of many things more than weather. First, we know the weather starts to turn warmer. We have Ground Hog Day which is allied with Candelaria. Plus the Super Bowl and, of course, there is Valentine's Day. 


To round out the celebrations let's not forget Mexican Constitution Day (Feb. 5); Chinese New Year (Feb. 10) and Mexican Flag Day (Feb. 24). Here in San Miguel de Allende Candelaria is marked by our annual plant and flower show. Usually held at Parque Juarez it's not to be missed. Candelaria or Candlemas (Feb. 2 and the same day as Groundhog Day in the U.S.) is celebrated because the date is linked to an early Jewish tradition that a woman was forbidden from entering the temple for 40 days after giving birth. And with December 25 selected by the Catholic Church as the date for Christmas, or Jesus' birth, then his presentation in the temple would have taken place Feb. 2, or 40 days later.


"In Spanish-speaking and Catholic countries, the day of the Epiphany on Jan. 6—or Three King's Day—is generally considered the end of the holidays. Since certain traditions on Three King's Day later tie into Candelaria, some people consider the latter to be the true end of the winter holidays. Candelaria is not an official holiday in Mexico, nor is it even nationally celebrated. However, Candelaria can coincide with Constitution Day, which is celebrated on the first Monday in February. Typically, for Candelaria there are special Masses  held to commemorate the feast day and most religious persons are likely to stop by their local church”, notes Wikipedia. Even though the day isn't widely celebrated in Mexico, there are some individual locations that make more of a fanfare than others. 


Probably the most important Candelaria festivities take place over an entire week in the Gulf town of Tlacotalpan in the state of Veracruz. The celebrations often involve bull runs and feasts with lots of local food. If you're staying in Mexico City and want to experience the religious aspect of Candelaria, head to the small neighborhood called La Candelaria in the southern part of the Coyoacán borough—not far from the Diego Rivera’s Anahuacalli Museum. While not as famous as other parts of this popular tourist district, La Candelaria is considered one of the most traditional neighborhoods in all of Coyoacán.


While the United States and Canada celebrate Groundhog Day, Mexico is looking at the religious side. Dia de la Candelaria is known as Candlemas in English. The tradition of Groundhog Day is echoed as well in an old English saying:


"If Candlemas be fair and bright, 

Winter has another flight. 

If Candlemas brings clouds and rain, 

Winter will not come again."


Reader Mail: A reader recently wrote about the existence of photography clubs. While we have a plethora of photographers in San Miguel de Allende the only organized group I know is the Saturday Photography Coffee Social in centro. Photographers Jo Brenzo and Javier Barras run the social at Jo's gallery on 57 Mesones in centro. Been there a few times and many informative session, friendship and cafe and often contests and exhibitions. They even have photo safaris.


Don't forget your Valentine on Feb 14.

Check out various restaurants in town for special dinners and there are quite a few flower and balloon vendors and some great chocolatiers in centro. Here's a foto of a cactus heart taken in Pozos.


Until next month!



¡Me encanta febrero loco! Por Bill Wilson


Mis sentimientos vienen del famoso dicho meteorológico mexicano, "Febrero loco y marzo otro poco". A veces aquí en San Miguel de Allende es encantador y al día siguiente casi helado. El segundo mes del año está lleno de muchas cosas más que de clima. En primer lugar, sabemos que el tiempo empieza a ser más cálido. Tenemos el Día de la Marmota que se alía con la Candelaria. Además de la Super Bowl y, por supuesto, está el Día de San Valentín.


Para completar las celebraciones no olvidemos el Día de la Constitución Mexicana (5 de febrero); el Año Nuevo Chino (10 de febrero) y el Día de la Bandera Mexicana (24 de febrero). Aquí en San Miguel de Allende, la Candelaria está marcada por nuestra exposición anual de plantas y flores. Suele celebrarse en el Parque Juárez y no hay que perdérsela. La Candelaria (2 de febrero, el mismo día que la marmota en Estados Unidos) se celebra porque la fecha está relacionada con una antigua tradición judía que prohibía a las mujeres entrar en el templo durante 40 días después de dar a luz. Y con el 25 de diciembre seleccionado por la Iglesia católica como fecha para la Navidad, o el nacimiento de Jesús, entonces su presentación en el templo habría tenido lugar el 2 de febrero, o 40 días después.


"En los países hispanohablantes y católicos, el día de la Epifanía, el 6 de enero -o Día de Reyes-, se considera generalmente el final de las fiestas. Dado que ciertas tradiciones del Día de Reyes enlazan después con la Candelaria, algunas personas consideran que esta última es el verdadero final de las vacaciones de invierno. La Candelaria no es una fiesta oficial en México, ni siquiera se celebra a nivel nacional. Sin embargo, la Candelaria puede coincidir con el Día de la Constitución, que se celebra el primer lunes de febrero. Normalmente, para la Candelaria se celebran misas especiales para conmemorar la festividad y es probable que la mayoría de las personas religiosas pasen por su iglesia local", señala Wikipedia. Aunque no es un día muy celebrado en México, hay algunas localidades que lo celebran con más fanfarria que otras.


Probablemente, las fiestas de la Candelaria más importantes tienen lugar durante toda una semana en la ciudad de Tlacotalpan, en el estado de Veracruz. Las celebraciones suelen consistir en encierros de toros y fiestas en las que abunda la comida local. Si se aloja en Ciudad de México y quiere vivir el aspecto religioso de la Candelaria, diríjase al pequeño barrio de La Candelaria, al sur de la delegación de Coyoacán, no lejos del Museo Anahuacalli de Diego Rivera. Aunque no es tan famoso como otras partes de este popular distrito turístico, La Candelaria es considerado uno de los barrios más tradicionales de todo Coyoacán.


Mientras en Estados Unidos y Canadá se celebra el Día de la Marmota, en México se mira hacia el lado religioso. El Día de la Candelaria se conoce en inglés como Candlemas. La tradición del Día de la Marmota tiene también su eco en un antiguo refrán inglés:


"Si la Candelaria es bella y brillante,

El invierno tiene otro vuelo.

Si la Candelaria trae nubes y lluvia,

el invierno no volverá".


Correo de un lector: nos escribió recientemente preguntando sobre la existencia de clubes de fotografía. Aunque tenemos una plétora de fotógrafos en San Miguel de Allende, el único grupo organizado que conozco es el Café Social de Fotografía de los sábados en el centro. Los fotógrafos Jo Brenzo y Javier Barras lo dirigen en la galería de Jo, en Mesones 57 en el centro. He estado allí unas cuantas veces y hay muchas sesiones informativas, amigos y café y, a menudo concursos y exposiciones. Incluso tienen safaris fotográficos.


No te olvides de tu Valentín el 14 de febrero.

Hay varios restaurantes en la ciudad para cenas especiales y hay bastantes vendedores de flores y globos y algunos grandes chocolateros en el centro. Aquí hay una foto de un corazón de cactus tomada en Pozos.


Hasta el mes que viene.

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