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THE WRITERS’ CORNER: A thriller set in San Miguel. By Natalie Taylor



I’m a sucker for thrillers. When I want an exciting read, nothing is more tantalizing than a good mystery with a touch of action. It can be a detective story, a spy yarn, a political or history based chronicle. As long as it has me turning pages, I’m all in. Even an episode of Boris Karloff’s old Thriller will keep me at the edge of my seat.

But, how about if an author also includes some important issues? What if, while entertaining, he makes me ponder some significant moral dilemma? That’s a bonus I appreciate! It is what the best teachers do, they hold you captive with a great story while slipping in important information.


Peter Ross—who divides his time between Ontario, Canada and San Miguel, creates “issue driven thrillers,” that take you on a rollercoaster ride of action. He introduces unique characters, and—as in his latest novel, “Zapatista”—he brings you practically to your back door, because most of the action takes places right here, in San Miguel de Allende.

In his previous book, “Walleye,” Peter took you on a journey to Lake Temagami, a beautiful body of water in Northern Ontario, where submerged beneath the clear surface lies a brutal secret. Enter Jack Alexander, a photographer who discovers the secret while fishing on the lake. He then becomes inexorably involved in the hunt for a serial killer on the loose. “Walleye” is an issue driven thriller that brings in environmental, indigenous, conservation, and political matters.


There is, of course, romance as well. The setting, the characters, and the issues feel authentic because Peter’s novel is densely researched.

But Jack, just like the author, will not sit still. His next adventure takes place much farther south, in the city of San Miguel de Allende, in the present day. In “Zapatista” Peter Ross has Jack getting involved in another murder, this time in San Miguel de Allende, in—of all places—at the bull ring on Recreo Street! A matador lies supine in the ring, a sword used for killing bulls, deep in his chest, arms spread out in a cross, with banderillas piercing each upturned palm. He is quite dead.


Jack happens to be staying at the House of the Inquisitor, on Quebrada Streets, and gets drawn into the aftermath of the killing which has roots in a hidden political agenda. A fanatical neo-Zapatista revolutionary holds the city hostage, with his own orchestrated reign of terror, with more and more assassinations.


But “Zapatista” is more than a crime thriller, it delves into the history of Mexico—colonialism, the Catholic Church, neo-liberalism and the rape of Chiapas. As Jack digs deep into the murders, he finds clues above and below the cobblestones. And, with the action taking place in our city, we stumble onto familiar corners, move along the streets we all have walked on, go into the buildings we all know. Whether you are a resident, familiar with all these places, a visitor just getting to know the city, or someone hoping to visit in the future, the novel will take you on a whirlwind virtual tour. Like Sherlock Holmes walking you through London, or milling about Paris with Arsene Lupin, in “Zapatista,” Peter Ross takes you on a walk on the wild side of San Miguel de Allende.


The book is due to come out shortly, and when it does, I recommend you get a copy. As Boris Karloff used to say: “This, my friends, is going to be a thriller!”


EL RINCÓN DE LOS ESCRITORES: Un thriller ambientado en San Miguel.

Por Natalie Taylor


Me encantan las novelas de suspenso. Cuando quiero una lectura emocionante, no hay nada más tentador que un buen misterio con un toque de acción. Puede ser una historia de detectives, de espías, una crónica política o histórica. Mientras me haga pasar páginas, me apunto. Incluso un episodio del viejo Thriller de Boris Karloff me mantendrá al borde del asiento. Pero, ¿qué pasa si un autor también incluye algunos temas importantes? ¿Y si, a la vez que me entretiene, me hace reflexionar sobre algún dilema moral importante? ¡Eso es un plus que aprecio! Es lo que hacen los mejores profesores, te mantienen cautivo con una gran historia mientras deslizan información importante.


Peter Ross, que divide su tiempo entre Ontario (Canadá) y San Miguel, crea "thrillers temáticos" que te llevan a una montaña rusa de acción. Presenta personajes únicos y, como en su última novela, "Zapatista", te lleva prácticamente a la puerta de tu casa, porque la mayor parte de la acción transcurre aquí mismo, en San Miguel de Allende.

En su libro anterior, "Walleye", Peter te llevaba de viaje al lago Temagami, una hermosa masa de agua en el norte de Ontario, donde sumergido bajo la clara superficie se esconde un brutal secreto. Jack Alexander es un fotógrafo que descubre el secreto mientras pesca en el lago. Entonces se ve inexorablemente involucrado en la caza de un asesino en serie que anda suelto. "Walleye" es un thriller que aborda cuestiones medioambientales, indígenas, de conservación y políticas.


Por supuesto, también hay romance. El escenario, los personajes y los problemas parecen auténticos porque la novela de Peter está muy documentada. Pero Jack, al igual que el autor, no se queda quieto. Su siguiente aventura tiene lugar mucho más al sur, en la ciudad de San Miguel de Allende, en la actualidad. En "Zapatista" Peter Ross involucra a Jack en otro asesinato, esta vez en San Miguel de Allende, en la plaza de toros de la calle Recreo. Un matador yace tendido en el ruedo, con la espada utilizada para matar toros clavada en el pecho, los brazos extendidos en cruz y las banderillas atravesando las palmas de las manos. Está completamente muerto.


Jack se aloja en la Casa del Inquisidor, en la calle Quebrada, y se ve envuelto en las secuelas del asesinato, que tiene sus raíces en una agenda política oculta. Un fanático revolucionario neozapatista mantiene secuestrada a la ciudad, con su propio reino de terror orquestado, con más y más asesinatos.


Pero "Zapatista" es más que un thriller policíaco, ahonda en la historia de México: el colonialismo, la Iglesia católica, el neoliberalismo y la violación de Chiapas. A medida que Jack indaga en los asesinatos, encuentra pistas por encima y por debajo de los adoquines. Y, como la acción transcurre en nuestra ciudad, tropezamos con rincones familiares, avanzamos por las calles que todos hemos pisado, entramos en los edificios que todos conocemos. Ya sea usted residente, familiarizado con todos estos lugares, un visitante que acaba de conocer la ciudad, o alguien que espera visitarla en el futuro, la novela le llevará en una visita virtual relámpago. Al igual que Sherlock Holmes te pasea por Londres o Arsene Lupin por París, en "Zapatista", Peter Ross te lleva a dar un paseo por el lado salvaje de San Miguel de Allende.


El libro saldrá a la venta en breve, y cuando lo haga, le recomiendo que se haga con un ejemplar. Como decía Boris Karloff: "¡Esto, amigos míos, va a ser un thriller!".

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